"나는 꼴찌였다." - 전 경북대 총장 박찬석 교수의 고백 -
박찬석 교수는 중학교 1학년 때 전교에서 꼴찌를 했는데, 성적표를 1등으로 위조를 해서 아버지께 갖다 드렸다고 합니다. 그 후 박찬석은 양심의 가책을 받고, 속죄하는 마음으로 열심히 공부하여 17년 후에 대학 교수가 되었고, 더 나아가 대학 총장까지 되었던 것입니다. 이제 우리는 그의 인생 고백을 통하여 그가 우리에게 전하고자 하는 메세지가 무엇인지를 각자 살펴 보시기를 바랍니다. 나의 고향은 경남 산청이다. 지금도 비교적 가난한 곳이다. 그러나 아버지는 가정형편도 안되고 머리도 안되는 나를 대구로 유학을 보내어 나는 대구중학을 다녔는데 공부가 하기 싫었다. 1학년 8반, 석차는 68/68, 꼴찌를 했다. 부끄러운 성적표를 가지고 고향에 가는 어린 마음에도 그 성적을 내밀 자신이 없었다. 당신이 교육을 받지 못한 한을 자식을 통해 풀고자 했는데, 꼴찌라니... 끼니를 제대로 잇지 못하는 소작농을 하면서도 아들을 중학교에 보낼 생각을 한 아버지를 떠올리면 그냥 있을 수가 없었다. 그래서 나는 잉크로 기록된 성적표를 1/68로 고쳐 아버지께 보여드렸다. 아버지는 보통학교도 다니지 않았으므로 내가 1등으로 고친 성적표를 알아차리지 못할 것으로 생각했다. 대구로 유학한 아들이 집으로 왔으니 친지들이 몰려와 "찬석이는 공부를 잘 했더냐"고 물었다. 아버지는, "앞으로 봐야제.. 이번에는 어쩌다 1등을 했는가 배.."했다. "명순(아버지)이는 자식 하나는 잘 뒀어. 1등을 했으면 책거리(격려의 잔치)를 해야제" 했다. 당시 우리집은 동네에서 가장 가난한 살림이었다. 이튿날 강에서 멱을 감고 돌아오니, 아버지는 한 마리뿐인 돼지를 잡아 동네 사람들을 모아 놓고 잔치를 하고 있었다. 그 돼지는 우리집 재산목록 1호였다. 기가 막힌 일이 벌어진 것이다. "아부지..." 하고 불렀지만 다음 말을 할 수가 없었다. 그리고 달려 나갔다. 그 뒤로 나를 부르는 소리가 들렸다. 겁이 난 나는 강으로 가 죽어버리고 싶은 마음에 물 속에서 숨을 안 쉬고 버티기도 했고 주먹으로 내 머리를 내리치기도 했다. 충격적인 그 사건 이후 나는 달라졌다. 항상 그 일이 머리에 맴돌고 있었기 때문이다. 그로부터 17년 후 나는 대학교수가 되었다. 그리고 나의 아들이 중학교에 입학했을 때, 그러니까 내 나이 45세가 되던 어느 날, 부모님 앞에 33년 전의 일을 사과하기 위해 "어무이.., 저 중학교 1학년 때 1등은 요..." 하고 말을 시작하려고 하는데.. 옆에서 담배를 피우시던 아버지께서 "알고 있었다. 그만 해라. 민우(손자)가 듣는다."고 하셨다. 자식의 위조한 성적을 알고도, 재산목록 1호인 돼지를 잡아 잔치를 하신 부모님 마음을, 박사이고 교수이고 대학 총장인 나는, 아직도 감히 알 수가 없다. - 전 경북대 총장 박찬석 - 여러분, 어떻습니까? 만일 그 때에 아버지가 아들의 부정을 그 자리에서 책망 하셨더라면, 과연 오늘의 박찬석이 이 세상에 있었을까요? 이렇게 자식을 위대하게 만든 힘은 자식의 허물을 덮어주고, 자식의 자존심을 살려주며, 하나 밖에 없는 돼지를 잡아 동네 사람들 앞에서 큰 잔치를 배설해 준 아버지의 넉넉한 사랑의 힘이 오늘의 박찬석을 만들어낸 것 아니겠습니까? 자식 가진 부모들에게는 누구에게나 다 이와 비슷한 사연들이 있을 것입니다. 예수님의 비유처럼 탕자가 돌아오기를 기도하며 기다리는 아버지의 심정으로 우리 모두 자식들의 장래를 위해서 기도하십시다. 반드시 그 자식이 감화감동되어 새로운 삶의 길을 찾게 될 것입니다. 한 거름 더 나아가, 만일 하늘에 계신 우리 아버지께서 우리의 허물을 낱낱이 들어내고 벌하신다면, 오늘 우리가 어떻게 낯을 들고 이 세상을 살아갈 수가 있겠습니까. 우리는 날마다 하늘 아버지로 부터 용소받고 살아간다는 사실을 잊지 말아야 할 것이며, 아울러 박찬석과 같이 아버지의 그 사랑에 감동되어 개과천선하는 용기와 결단이 우리에게 수반되어야 할 것입니다. <오늘의 말씀> 사랑은 여기 있으니 우리가 하나님을 사랑한 것이 아니오 오직 하나님이 우리를 사랑하사 우리 죄를 위하여 화목제로 그 아들을 보내셨음이니라. 사랑하는 자들아 하나님이 이같이 우리를 사랑하셨은즉 우리도 서로 사랑하는 것이 마땅하도다.(요일4:10-11) 샬롬! 2013/10/13 주일아침 백호